Costa Rica

How does increased vegetable varietal choice influence coffee farmers’ on- farm diversification strategies in the face of changing climate conditions

Hethcote, LA
2016

Maestria en Agroforestería y agricultura sostenible; CATIE; 99 p

Resumen

Las estrategias para la diversificación de cultivos son prometedoras para los agricultores de café en América Central, quienes buscan soluciones para enfrentar las condiciones del clima que están en constante cambio. Los cultivos de hortalizas son promisorios para la diversificación de sistemas de café y otros sistemas por su alto potencial para generar ingresos y combatir la inseguridad alimentaria de los agricultores. Sin embargo, una selección limitada de variedades puede contribuir a una adaptación débil y eventualmente una restricción para introducir estos cultivos. Se prevee que con un aumento en la disponibilidad de variedades de hortalizas, específicamente tomate y chile dulce, los agricultores pueden mejorar sus decisiones a la hora de diversificar sus fincas, tomando en cuenta las condiciones ambientales y de manejo. Este estudio emplea una evaluación participativa con ocho agricultores de café en Turrialba, Costa Rica en dos alturas y bajo dos tipos de manejo diferentes (convencional y orgánico), así como la caracterización y evaluación morfológica de una gama de diversas variedades de tomate y chile dulce (AVRDC, CATIE, y variedades comerciales), para determinar si un aumento en la selección de variedades disponibles mejora las estrategias de diversificación agrícola ante el cambio climático. Estas variedades se seleccionaron del banco de germoplasma de CATIE y del programa de mejoramiento de AVRDC; su desempeño se comparó con las variedades comerciales disponibles en Costa Rica. Tanto la evaluación participativa como la caracterización y evaluación morfológica, las variedades comerciales mostraron características buscadas en el mercado comercial, mientras que las variedades de CATIE y AVRDC mostraron otras características preferidas por los agricultores. Tanto la altitud como el tipo de manejo influencian las preferencias de variedades de los agricultores, ilustrando la importancia de una selección más amplia de variedades para los agricultores de café que siembran en diversos entornos. Los datos de caracterización y evaluación muestran una interacción significativa entre la variedad y la altitud, así como la variedad y tipo de manejo. Una comparación de las variedades más exitosas definidas por los agricultores y las variedades de acuerdo a los datos de caracterización y evaluación, demuestra que los agricultores indican frecuentemente diferentes variedades como las que tienen mayor potencial para diversificar la finca. Sin el uso de métodos, como la evaluación participativa, para incluir las preferencias de los agricultores en una selección de variedades, muchas veces pueden ser promovidas algunas variedades que aparecen más satisfactorias, pero en realidad no son preferidas por el agricultor. Las opiniones de los agricultores en el presente estudio, muestran que la evaluación participativa de variedades utilizadas ha sido una herramienta eficaz para ayudar a identificar diferentes variedades que tienen un alto potencial para diversificar la finca.

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